‘De herdenking van veteranen is heel belangrijk. Zij hebben gevochten voor onze vrijheid.

Het was en is onze plicht om daarbij stil te staan.’ George Snelleman is bijna 93 jaar en een van de oudste veteranen die donderdag 28 juni de Veteranendag op de Van Ghentkazerne bijwoont. Dat doet hij jaarlijks, zolang het nog kan. ‘Ik pak het openbaar vervoer en het laatste stukje met de rollator. Ik voel me nog fit, heb altijd gesport en laat alcohol staan. Misschien is dat wel het geheim’, lacht hij.

Snelleman praat graag over zijn periode over het korps mariniers, dat ongeveer veertig jaar deel van zijn leven uitmaakte. Na de oorlog meldde hij zich aan om Nederlands-Indië te bevrijden van de Japanners. Maar zo ver kwam het nooit. De Tweede Wereldoorlog eindigde toen de Verenigde Staten twee atoombommen op Japan lieten vallen. En dus diende hij als marinier in Nederland. ‘Ik ben nooit uitgezonden zoals andere mariniers wel. Ik heb lang op de Van Ghentkazerne gezeten en heb verschillende functies gehad. Ik heb zeer veel bewondering voor de mariniers van tegenwoordig. Onze training was al zwaar, maar wat deze jongens doorstaan … dat is fenomenaal. Ik ben zeer vereerd dat Rotterdam de veteranen eert.’

Veteranendag draait dan ook zeker niet alleen om het eren van veteranen uit de Tweede Wereldoorlog. ‘U was er, u stond er en u hebt uw plicht vervuld: tijdens de Tweede Wereldoorlog in Nederland en in Nederlands-Indië, tijdens de Korea-oorlog, of korter geleden in onder andere Libanon, Joegoslavië, Afghanistan en Afrika’, zei burgemeester Ahmed Aboutaleb tijdens de vorige bijeenkomst. Aboutaleb zei toen ook: ‘U bent de mensen op wie Nederland heeft gerekend. Uw inzet verdient onze dank en ons respect. Daar moeten we bij stilstaan.’

Meer informatie:

Dit is het programma van de Veteranendag op 28 juni 2018:

10.00 uur: Ontvangst
10.40 uur: Welkomstwoord commandant van de Van Ghentkazerne, Luitenant-kolonel der Mariniers J.P.C. ten Hove
10.45 uur: Toespraak burgemeester Ahmed Aboutaleb
10.55 uur: Optreden van Tamboers en Pijpers van het Korps Mariniers en de Marinierskapel der Koninklijke Marine
11.15 uur: Optreden van 4Fun met repertoire van de Andrew Sisters
12.00 uur: Lunch
13.30 uur: Meet and Greet
14.30 uur: Afsluiting

Bron: gemeente Rotterdam
Foto: van Ghent Kazerne

Deel dit artikel