In Blijdorp zijn negen nieuwe bewoners te zien: een familiegroep gelada’s, expressieve apen uit Ethiopië. Blijdorp is de enige tuin in Nederland waar deze bijzondere apen zijn te bewonderen. De noordzijde van het verblijf, waar de apen zijn gehuisvest, is nu gereed. Aan de zuidzijde (het oude roofdierenterras) vinden nog werkzaamheden plaats, zoals het spannen van de netten over het buitengebied. Hier wordt later een mannengroep ondergebracht. De komende maand wordt er verder gewerkt om het verblijf, een rijksmonument, klaar te maken voor het openingsmoment half oktober.

Blijdorp heeft in het verleden al ervaring opgedaan met gelada’s. In 1951 arriveerde er in de Diergaarde een mooie groep gelada’s vanuit Ethiopië. De volwassen man regeerde 11 jaar over zijn harem. Zijn nakomelingen zwermden uit naar dierentuinen over de hele wereld. In 1983 stopte Blijdorp met het houden van gelada’s. Nu zijn ze dus weer terug.

Gelada’s komen voor op de hoogvlakten van de Simien mountains in Ethiopië. Hun leefgebied bestaat uit rotsen met grasvlaktes, struiken en een enkele boom. Gelada’s zijn verwant aan bavianen maar ze behoren tot een aparte soort. Omdat het graseters zijn, leven ze hoofdzakelijk op de grond. Het zijn echte groepsdieren met meestal zo’n 12 vrouwtjes en 2 tot 4 mannen per groep. Deze apensoort gebruikt niet alleen heel veel geluiden maar ook lichaamstaal om te communiceren.

De dieren hebben een opvallend uiterlijk. De man heeft manen rond de kop en schouders en beide geslachten hebben een rood haarloos gebied op hun borst. Bij opwinding kleurt dit feller rood. Gelada’s hoor je vaak al van verre. De hele dag zitten ze met elkaar te babbelen. Soms lijkt het of je menselijke stemgeluiden kunt onderscheiden. Het is de enige primaat die dezelfde snelle lipbewegingen kan maken met bijbehorende klanken als mensen. Over gelada’s in het wild is nog veel onbekend. Daarom draagt Blijdorp bij aan onderzoek in samenspraak met de universiteit van Pisa (Italië).

Bron: gemeente Rotterdam
Foto: Rob Doolaard/Blijdorp

Deel dit artikel